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Guide Sri Lanka

 

Découvrez le pays

Décalage horaire France 

Le Sri Lanka est à GMT+5h00. En été, quand il est 12h00 à Paris, il est 15h30 à Colombo. En hiver, quand il est 12h00 à Paris, il est 16h30 à Colombo.

 

Population et langue

21,2 millions habitants (estimation 2016), pour une densité de 342 habitants au km².

Le cinghalais ou sinhala, parlé par plus des trois-quarts de la population, est, avec le tamoul, la langue officielle. L'alphabet, absolument incompréhensible pour les non-initiés, ne compte pas moins de 50 lettres. Le tamoul, parlé par un quart des Sri Lankais, est très proche de celui des Indiens du Sud. Il est souvent utilisé par les musulmans de l'île. Heureusement, l'anglais, parlé par près de 15 % de la population, permet de communiquer presque partout.

 

Religion

La religion tient une place considérable dans la vie des Sri Lankais et semble être leur principale occupation. Elle correspond d'ailleurs à l'origine des communautés.

Les bouddhistes : ils représentent 69 % de la population. Les moines bouddhistes, revêtus de la toge orange et le crâne rasé, peuplent les sanctuaires et les temples.

Les hindouistes : ils rassemblent près de 3 millions d'adeptes (15 % de la population). C'est la religion des Tamouls.

Les musulmans : 8 % des habitants, principalement les Maures, suivent les règles du Coran prescrites par Mahomet, ce qui explique la présence de nombreuses mosquées.

Les catholiques : autour de 7 % de la population ; ils défendent le christianisme introduit ici par les Portugais avec des missions jésuites et franciscaines. Saint François-Xavier traversa l'île au cours du XVIe siècle.

Enfin, les rares Veddas subsistant encore pratiquent l'animisme.

 

Fêtes et jours fériés 

4      Février           Jour de l'indépendance

14     Février          Fête de Shivaratri (महाशिवरात्रि)

30    Mars              Vendredi saint

1       Mai                 Fête du Travail

10    Octobre        Anniversaire de Bouddha (Poya Vesak)

25    Décembre   Noël

 

Cuisine 

La base de la nourriture est le riz, accompagné du curry. Dans les restaurants populaires, le riz au curry est servi à volonté pour quelques dizaines de roupies. Il s'agit d'un riz accompagné d'une dizaine (parfois plus, parfois moins selon le niveau de l'établissement) de petits plats aux saveurs variées. 

Voici ceux qu'on trouve le plus souvent : purée de lentilles, ladies fingers, patate douce, Gee Cola (oignons, noix de coco râpée, piment, citron, sel), haricots en sauce, fleur de banane, papadam (sorte de pâtes frite qui ressemble à des crackers), noix de coco fraîchement râpée, et quelques morceaux de bœuf, de poisson ou de poulet qui donneront son nom au plat, soit rice and chicken curry ou fish curry, etc., et que l'on assaisonne avec toutes ces préparations.

 

Spécialités

Patties ou cutlets : variétés de croquettes fortement épicées servies dans les restaurants locaux. Elles peuvent constituer votre ration quotidienne de protéines.

Buriyani : riz cuit avec différents aromates, du poulet ou du mouton, et un œuf dur, plat traditionnel des musulmans.

Sambol : mélange de chair de noix de coco râpée, chilies et épices. Servi avec l'habituel riz au curry. Se consomme aussi au petit déjeuner avec du pain.

Lamprai : riz et légumes cuits avec du piment et servis dans une feuille de bananier. En vente partout pour une somme très modique.

Devilled : Devil, c'est le « diable», et le diable c'est le feu. Sont appelés devilled tous les plats qui incluent beaucoup d'épices.

Wattalapan : dessert, sorte de crème au caramel, assez bourratif.

Pâtisseries : très rares et souvent à base de noix de coco.

Curd and treacle : du lait caillé de bufflesse identique à notre yaourt (le meilleur vient de Kataragama), mélangé à du miel de kitul (variété de palmier).

 

Boissons

L'eau : dans tous les cas, n'en buvez jamais qu'en bouteille et décapsulée devant vous.

Le thé : boisson nationale que les Sri Lankais boivent très forte, très sucrée et avec du lait. Pour en atténuer le goût souvent un peu âpre, demandez un pot d'eau chaude afin de l'allonger.

La bière : de fabrication locale, légère et agréable, elle est généralement servie dans des bouteilles d’un demi-litre environ. Les principales marques sont Three Coins, Lion Lager et Pilsner, la meilleure et la plus chère.

Le vin : les accros de la dive bouteille pourront, s'ils en ont les moyens, satisfaire leur penchant.

Le café : très mauvais, à éviter ou alors demandez un Nescafé.

Le lait de coco : le jus de la King Coconut est rafraîchissant et garanti naturel. Il ne coûte pas cher et on en vend partout.

Le toddy : rappelle vaguement le goût de la bière. S'il désaltère, son odeur n’est pas très agréable. C'est un alcool provenant de la fermentation naturelle de la fleur de cocotier.

L'arrack : provient de la distillation du nectar extrait des fleurs de cocotier. Aarrak signifie « jus ou « sueur » en arabe.

 

Hébergement

Voici une fourchette de prix pour les hébergements à Sri Lanka sur la base d’une chambre double sans petit déjeuner

  • Hôtel 2 étoiles : de 12 € à 3884 €
  • Hôtel 3 étoiles : de 12 € à 2054 €
  • Hôtel 4 étoiles : de  40 € à 719 €
  • Hôtel 5 étoiles : de 74 € à 1608 €
  • Hôtel avec piscine : de 21 € à 1447 €
  • Gîte et table d'hôtes : de 11 € à 1231 €

 

Transports

Les routes

Elles sont goudronnées, mais étroites et dans l'ensemble en médiocre état. Certaines, après la mousson, ne sont plus qu'une succession de nids-de-poule. Leur entretien se fait d'une manière artisanale et aléatoire. Le code de la route n'est pas toujours respecté. Attention aux piétons et aux animaux aux abords des routes ou sur la chaussée même, surtout la nuit. La conduite étant rendue difficile et dangereuse par ces divers facteurs, il est fortement conseillé de faire appel aux services d'un chauffeur. La conduite se fait à gauche. Si vous décidez de conduire, il vous faudra convertir votre permis de conduire national ou international en permis de conduire sri-lankais.

 

Train

Le réseau ferré, héritage de la colonie britannique, présente près de 1 500 km de voies ferrées. Le train est un excellent moyen de transport pour l'ambiance qui règne dans ses wagons, pour la beauté des paysages traversés et pour la sécurité qu'il apporte, comparé au bus. Alors bien sûr, c'est lent, c'est long, les trains sont vieux, mais ce moyen de transport est sûr et bon marché. Les réservations sont impossibles à cause du manque de place. Les horaires fixés sont rarement respectés. Évitez dans la mesure du possible les omnibus, très lents, au profit des express. Toujours conserver son billet, contrôlé dans le train et exigé à la sortie.

 

Bus

Le réseau de bus couvre l'ensemble du territoire. Il existe 2 grandes familles de bus : ceux de la compagnie gouvernementale CTB (Ceylon Transport Board) et ceux des innombrables compagnies privées. Il est préférable de ne pas prendre le bus pour de longs trajets. Les accidents sont très nombreux, en raison de la vétusté du réseau, mais aussi du non-respect du code de la route, notamment des limitations de vitesse. Préférer le train dans la mesure du possible.

 

Le three-wheeler (tuk-tuk)

Ces engins, connus sous le nom de rickshaws occupent une place importante dans la circulation de la capitale et des principales localités, mais ils sont aussi très pratiques sur de petites distances en périphérie des villes. Ces triporteurs dans lesquels on peut monter jusqu'à 3, en se serrant bien. Il faut négocier le prix avant de monter sur la base d'une quinzaine de roupies le kilomètre. Attention, ils sont rapides mais très polluants.

 

Achats

  • Le thé
  • Les épices
  • Souvenirs d’éléphants
  • Les pierres précieuses
  • Les céramiques
  • Les masques démoniaques
  • Le tissage artisanal
  • Le sarong
  • Les produits de beauté Ayurvédique

 

Communications

Pour appeler le Sri Lanka depuis la France, composer 00 + 94 (indicatif du pays) + l'indicatif de la ville (Colombo : 1 ; Kandy : 8 ; Galle : 9) + numéro du correspondant. Pour appeler la France depuis le Sri Lanka, composer 00 + 33 + numéro du correspondant sans le 0 initial. Les numéros de téléphone changent fréquemment, ce qui rend parfois difficiles les liaisons intérieures. Dans toutes les villes, on trouve des kiosques ou de petites agences (panneaux rouges) qui permettent de téléphoner facilement à l'étranger (IDD, International Direct Dialing) et pour un prix raisonnable par rapport aux hôtels. Se faire préciser le coût à la minute. Les tarifs de ces officines sont libres ; il est donc utile de les comparer. Les tarifs sont minorés le soir à partir de 22 h, le week-end à partir du samedi midi, les jours fériés et de poya (pleine lune).

 

Internet

En la matière, le Sri Lanka est en retard par rapport à son voisin indien. Si Colombo et Kandy sont bien équipées, les cybercafés se font rares dans le reste du pays ; la plupart ne sont que des centres téléphoniques équipés d'un ou deux vieux ordinateurs. La connection se fait par modem, avec lenteur et à prix assez élevé (tarif à la minute). Les problèmes techniques sont fréquents.

 

Poste

Comptez une semaine de délai pour l'acheminement du courrier vers l'Europe. Remettez-le à la réception de votre hôtel ou directement à la poste. Faites-le oblitérer devant vous ; vous aurez ainsi la certitude que les timbres ne seront pas réutilisés.

 

Pourboires

Les hôtels et restaurants ajoutent automatiquement aux factures 10 % de « taxe de service ». Les serveurs et bagagistes attendent un pourboire. 

 

Préparez votre voyage

Formalités 

Passeport

Passeport biométrique en cours de validité, valable 6 mois après la date de retour, pour les ressortissants français, belges et suisses. Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l'ambassade. Si vous voyagez avec vos enfants, sachez que les mineurs, quel que soit leur âge, doivent eux aussi avoir un passeport individuel. Toutefois, si l'enfant de moins de quinze ans, est porté sur votre passeport délivré avant le 12 juin 2006, cette inscription est valable jusqu'au terme de la validité du passeport. Un mineur voyageant seul n´a pas besoin d´autorisation de sortie du territoire s´il a un passeport individuel.

 

Visa

Visa obligatoire pour les ressortissants français, belges et suisses. L’obtention doit être préalable à l’embarquement (elle se fait sur le site www.eta.gov.lk) et le visa de 30 jours, payable en ligne, coûte 20 dollars US environ (il est toutefois gratuit pour les enfants de moins de 12 ans). Pour les autres nationalités, se renseigner auprès du consulat ou de l’ambassade.

 

Santé

Aucune vaccination n'est administrativement obligatoire pour les voyageurs en provenance d'Europe. Il convient cependant d'être à jour pour les vaccinations « universelles » : diphtérie, tétanos, polio, hépatite B. La vaccination contre l'hépatite A est vivement recommandée pour tous ceux qui ne sont pas naturellement immunisés. La vaccination contre la fièvre typhoïde est également conseillée. Pour les expatriés et les séjours ruraux supérieurs à un mois, faire le vaccin contre l'encéphalite japonaise. Le traitement contre le paludisme n'est indispensable que si vous envisagez de partir en période de mousson, de séjourner dans une petite ville ou de dormir dans la brousse.

 

Argent

Monnaie : La roupie sri lankaise, dont le cours est différent de la roupie indienne, se subdivise en 100 cents. Les billets sont imprimés en cinghalais, en tamoul et en anglais.

Taux de change : En juillet 2011, 1 € = 156 roupies et 1 000 roupies = 6,41 €. Les euros sont changés partout même si le dollar américain reste la monnaie de référence la plus largement utilisée pour indiquer les prix, surtout dans les hôtels.

 

Adresses utiles

Office de tourisme du Sri Lanka

11, rue Blanche - 75009 

Tél. : 01 53 25 04 25 Fax : 01 53 25 11 12 

Email : info@srilanka.fr 

Web : www.srilanka.fr

 

Ambassade du Sri Lanka

16 rue Spontini, 75016 Paris, France

Tél: (01) 55 73 31 31.

 

Ambassade de France

89 Rosmead Place, PO box 880, Colombo 7, Sri Lanka

Tél: (11) 269 88 15.

Site web: www.ambafrance.lk

 

Quand partir ?

Dans l'ensemble du pays les températures varient peu durant l'année et tournent entre 25° et 31°C de moyenne en journée, mais se rafraîchissent nettement dès que l'on monte en altitude avec par exemple près de 15°C au Pic d'Adam.

 

Janvier

C’est le mois Idéal pour passer un séjour dans le sud de l’île et pourquoi pas observer les baleines ou les dauphins, fréquemment présents au large des côtes de Mirissa. Profitez du beau temps pour découvrir le Triangle Culturel, zone touristique regroupant de nombreux monuments célèbres. La fête des moissons, Thai Pongal, a lieu durant le mois. En prévision des festivités, les maisons sont entièrement nettoyées et décorées et les visiteurs sont reçus avec un repas de fête.

Février

Durant cette période, les jours de pluie se font rares et les températures sont agréablement chaudes, allant jusqu’à 31°C. Pour se rafraîchir, préférez visiter les hauteurs avec la ville de Nuwara Eliya et ses champs de thé tandis que les amateurs de surf se dirigeront vers Hikkaduwa, un des meilleurs spot de l’île. En Février, c’est Navam, la fête de la pleine lune. A l’occasion vous pourrez admirer diverses parades colorées avec des danseurs et des éléphants.

 

Au printemps

Le printemps est la saison idéale pour la plongée sous marine et le surf. Sur la côte sud, vous trouverez des centres de plongée qui proposent baptêmes et formations PADI, pour explorer sites coralliens et épaves. Les surfeurs profiteront pour glisser sur les vagues d'Hikkaduwa, le spot le plus fréquenté du Sri Lanka. Mars est le mois idéal pour partir au Sri Lanka.

Mars

L’un des meilleures mois pour se rendre au Sri Lanka, sur la côte Sud-Ouest et sur la côte Nord-Est. Pour parcourir l'ensemble du pays à moindre frais, le meilleur compromis est notamment en mars. Profiter de cette période pour faire de la plongée, la visibilité est alors de 15 mètres environ, et la température de l’eau autour de 28 °C.

Avril

La météo avantage les plages du sud-est de l'île. Les surfeurs confirmés se donnent rendez-vous à Arugam Bay, spot incontournable et mondialement réputé. Vous pourrez assister au nouvel an sri lankais (nouvelle année cinghaise et tamoule). La nouvelle année sri lankaise est fêtée entre le 12 et 15 avril par toute la communauté cinghalaise et tamoule. Elle lie les deux principaux groupes ethniques qui partagent les mêmes coutumes et traditions ancestrales.

Les maisons sont nettoyées, on revêt des vêtements neufs aux couleurs qui portent chance et le riz fraîchement récoltés est utilisé pour préparer le riz-au-lait (kiribath en cinghalais et parl choru en tamoul) dans des plats neufs. On prépare également des sucreries traditionnelles délicieuses. Parmi les réjouissances : des jeux traditionnels et de bons moments de détente dans une atmosphère où l’hospitalité est le maître-mot.

Mai

Le début de la grande mousson pendant la saison de Yala : au sud-ouest, sur la côte occidentale (Colombo, Negombo, Galle) et sur tout le sud de l'île. L'atmosphère est moite et collante avec près de 95 % d'humidité. Vous aurez, cependant l’occasion de participer à la fête de Vesak, le jour de la pleine lune, important pour les bouddhistes. Il commémore la naissance, l’illumination et le décès de Bouddha. C’est une fête gaie et colorée, qui égaye les rues, les maisons et les places publiques de superbes lanternes de papier fait main et de fabuleuses illuminations. L’observance des préceptes bouddhistes (sil) et l’installation de stands dans les rues (dansala) proposant gratuitement des repas et boissons aux passants sont les points forts de cette fête.

 

En été

En été, la grande mousson occupe les territoires Sud et Ouest de l’île. Durant cette période, le climat est plus humide et les averses fréquentes. Néanmoins, ces pluies sont de courte durée et le soleil est toujours au rendez-vous, notamment sur la côte Est. De plus, la luminosité est superbe après les pluies, profitez-en pour réaliser de magnifiques clichés. En cette période de basse saison, les offres promotionnelles aériennes et hôtelières sont nombreuses, alors si vous voulez visiter le Sri Lanka à petit prix, c’est le moment !

Juin

Avec les températures qui varient entre 25°C et 30°C, les hautes terres centrales vous accueilleront, avec leur climat plus tempéré. En juin, Poson, le festival de pleine lune, commémore l'arrivée du bouddhisme au Sri Lanka. C’est l’occasion de défilés, illuminations et pèlerinages vers Anuradhapura, l'ancienne capitale.

Juillet

À défaut de pouvoir parcourir les nombreux parc naturels à cause des averses fréquentes, la visites des temples et sanctuaires reste une bonne alternative. Pendant les mois de Juillet et Août, les Fêtes d'Esala sont célébrés dans tout le pays en l'honneur du premier sermon de Bouddha, la plus belle se déroulant à Kandy sur une période de près de dix jours.

Août

C’est un des mois intermédiaire entre les deux moussons. Les pluies sont de moins en moins présentes, et le soleil brille comme jamais. Cependant, évitez le littoral et les eaux agitées et privilégiez les parcs et forêts pour découvrir la faune et la flore du pays. En Août, à Colombo, on célèbre Vel, festival hindou commémorant une victoire ancienne sur les forces du mal. Une parade traverse la ville et des feuilles de bananiers et de palmiers sont agitées à mesure de défilé.

 

En automne

La température varie entre 24° et 30°. Cette période est la plus fraîche ; pluies et orages sont fréquents. De septembre à novembre, sur les versants Ouest et Sud de l’île, la météo du Sri Lanka présente des précipitations relativement faibles et la mousson du nord-est se déverse sur le nord et l'est de l'île mais elle se fait de plus en plus rarement. Partir au Sri Lanka à cette époque, c’est aussi la possibilité d’obtenir des tarifs aériens et hôteliers franchement avantageux. Profitez-en pour partir au Sri-Lanka hors saison !

En septembre

La température varie entre 25°C et 30°C. La pluie amène beaucoup de chaleur. C'est rare qu'il pleut toute la journée. En général, après une grosse pluie qui ne dure que peu de temps apparaît ensuite le rayonnement du soleil sauf dans le centre montagneux Kandy, Nuwara Eliya Ella où il pleut en continue.

En Octobre

La deuxième saison a lieu en octobre et en novembre. Durant cette saison, peuvent survenir les cyclones tropicaux avec un ciel couvert et des pluies dans le sud-ouest, le nord-est et la partie orientale de l'île. Vous pourrez assister à Deepawali, fête des Lumières, l’occasion pour les Hindous, d’allumer des lampes à huile dans chaque maison tamoule et de vénérer le retour d’exil de Rama et la déesse de la prospérité Lakshmi. 

En Novembre

La deuxième saison a lieu en octobre et en novembre. Durant cette saison, peuvent survenir les cyclones tropicaux avec un ciel couvert et des pluies dans le sud-ouest, le nord-est et la partie orientale de l'île. La période idéale pour observer et nager avec les dauphins et les baleines. Les principaux ports de ces mammifères au Sri Lanka se situent sur la côte Est à Trincomalee, les endroits éloignés de la plage de Alankuda, à Kalpitiya, sur la côte Ouest et Mirissa ou Dondra, au sud.

En outre, les villes côtières de l’Ouest de Alutgama, Ambalangoda et Hikkaduwa offrent également la possibilité de les apercevoir. Vous assisterez à Deepavali la « fête de la lumière » hindoue. Les temples hindous organisent à cette occasion des cérémonies religieuses (pooja), les maisons sont éclairées de lampes à huile, on prépare des repas végétariens et l’on porte de nouveaux vêtements.

 

En hiver

Ce sont les meilleurs mois pour visiter le Sri Lanka. Le ciel est clair et les températures supportables, variant entre 27°C et 31°C. L’ensoleillement vous poussera vers les côtes pour profiter au maximum du magnifique littoral sud et de ses nombreuses activités. Le climat, très agréable en cette saison, sera propice aux visites des différents sites culturels de l’île. Durant l’hiver, les festivités ne manqueront pas et c’est avec plaisir que vous y serez convié.

Décembre

Pendant que la petite mousson sévit au Nord Est de l’île, la côte ouest vous ravira avec son climat chaud à 30°C et ses eaux cristallines. Entre spots de plongée au large de Weligama et magnifiques plage de sable blanc à Galle, vous aurez l'embarras du choix. C’est aussi le début des processions de fidèles vers l’Adam’s Peak et la célébration de l’arrivée de l’arbre Bo sur l’île. C’est pour vous l’occasion de participer aux nombreuses festivités qui animent tout le pays.

 

Faire sa valise

  • Appareil Photos + Cartes Mémoires
  • Lampe De Poche
  • Moustiquaire
  • Lunettes De Soleil
  • Cadenas
  • Écouteurs
  • Chaussure Confortable Pour La Marche
  • Couteau + Fourchette Plastique
  • Serviette Microfibre
  • Maillot De Bain
  • Casquette Ou Chapeau

 

Prises électriques 

Courant alternatif 230-240 V ; un adaptateur est souvent indispensable. Les pannes peuvent être fréquentes, c'est pourquoi il y a toujours des bougies dans les chambres. Une lampe de poche est cependant conseillée.

 

A lire, à voir

A lire

Cueilleuse de thé : le Sri Lanka au coeur d’un roman

Une histoire made in Sri Lanka : La plage aux tortues de Chandani Lokuge

Voyage au Sri Lanka : quel guide papier pour le Sri Lanka ?

Le Sari Rouge de V.V Ganeshananthan

Le coin lecture : D’autres vies que la mienne – d’Emmanuel Carrère

 

A voir

Colombo

Anuradhapura

Polonnaruwa

Trincomalee Et Sa Région

Sigiriya Et Le Rocher Du Lion

Les Grottes De Dambulla

Le Temple De La Dent À Kandy

Nuwara Eliya

Horton Plains

 Adam’s Peak

La Réserve Forestière Sinaharaja

Uda Walawe

Galle

Les Plages Du Sud

Yala