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Sri Lanka

Population

21, 283,913 habitants (estimation 2011), pour une densité de 288 habitants au km².

Langue

Le cinghalais ou sinhala, parlé par plus des trois quarts de la population, est, avec le tamoul, la langue officielle. L'alphabet, absolument incompréhensible pour les non-initiés, ne compte pas moins de 50 lettres. Le tamoul, parlé par un quart des Sri Lankais, est très proche de celui des Indiens du Sud. Il est souvent utilisé par les musulmans de l'île. Heureusement l'anglais, parlé par près de 15 % de la population, permet de communiquer presque partout.

Religions

La religion tient une place considérable dans la vie des Sri Lankais et semble être leur principale occupation. Elle correspond d'ailleurs à l'origine des communautés.

  • Les bouddhistes : ils représentent 69 % de la population. Les moines bouddhistes, revêtus de la toge orange et le crâne rasé, peuplent les sanctuaires et les temples.
  • Les hindouistes : ils rassemblent près de 3 millions d'adeptes (15 % de la population). C'est la religion des Tamouls.
  • Les musulmans : 8 % des habitants, principalement les Maures, suivent les règles du Coran prescrites par Mahomet, ce qui explique la présence de nombreuses mosquées.
  • Les catholiques : autour de 7 % de la population ; ils défendent le christianisme introduit ici par les Portugais avec des missions jésuites et franciscaines. Saint François-Xavier traversa l'île au cours du XVIe siècle.
  • Enfin, les rares Veddas subsistant encore pratiquent l'animisme.

Fêtes et jours fériés

Il se passe toujours quelque chose au Sri Lanka. Les principales fêtes se déroulent en été. On aura intérêt à se renseigner auprès de l'office de tourisme à Paris sur les dates exactes et sur les nombreuses manifestations qui peuvent avoir lieu durant son séjour. Le ramadan dont les dates varient chaque année peut provoquer quelques perturbations.

 

Poya et jours fériés : En plus des jours de repos, samedi et dimanche, le jour de la pleine lune, nommé poya, est un autre jour férié observé partout. C'est la commémoration du Bouddha qui est né, a reçu l'Illumination et est mort le jour de la pleine lune de mai (Vesak). Les jours de poya, on ne sert pas d'alcool dans les hôtels.

Quelques mots en cingalais et en tamoul

En cingalais

  • Bonjour: ayubowan
  • Bonne nuit : suba ratriak
  • Merci : istouti
  • Merci beaucoup : bohoma istouti

 

En Tamoul

 

  • Bonjour : Alo
  • Au revoir: Poittu varén
  • Oui : Amaam. Non : Illai
  • Merci : Romba Nandri
  • Excusez-moi : Mannikanum
  • Combien ça coûte : Idhu evvalavu?
  • Mon nom est … : En péru …
  • Je ne comprends pas : Enakku puriyala
  • Pouvez-vous répétez svp ? : Porumaiya pésunga?
  • À droite : Valathu thirumpunga
  • À gauche : Idathu
  • Tout droit : Néraa ponga

Population

Population

21, 283,913 habitants (estimation 2011), pour une densité de 288 habitants au km².

Langue

Le cinghalais ou sinhala, parlé par plus des trois quarts de la population, est, avec le tamoul, la langue officielle. L'alphabet, absolument incompréhensible pour les non-initiés, ne compte pas moins de 50 lettres. Le tamoul, parlé par un quart des Sri Lankais, est très proche de celui des Indiens du Sud. Il est souvent utilisé par les musulmans de l'île. Heureusement l'anglais, parlé par près de 15 % de la population, permet de communiquer presque partout.

Religions

La religion tient une place considérable dans la vie des Sri Lankais et semble être leur principale occupation. Elle correspond d'ailleurs à l'origine des communautés.

  • Les bouddhistes : ils représentent 69 % de la population. Les moines bouddhistes, revêtus de la toge orange et le crâne rasé, peuplent les sanctuaires et les temples.
  • Les hindouistes : ils rassemblent près de 3 millions d'adeptes (15 % de la population). C'est la religion des Tamouls.
  • Les musulmans : 8 % des habitants, principalement les Maures, suivent les règles du Coran prescrites par Mahomet, ce qui explique la présence de nombreuses mosquées.
  • Les catholiques : autour de 7 % de la population ; ils défendent le christianisme introduit ici par les Portugais avec des missions jésuites et franciscaines. Saint François-Xavier traversa l'île au cours du XVIe siècle.
  • Enfin, les rares Veddas subsistant encore pratiquent l'animisme.

Fêtes et jours fériés

Il se passe toujours quelque chose au Sri Lanka. Les principales fêtes se déroulent en été. On aura intérêt à se renseigner auprès de l'office de tourisme à Paris sur les dates exactes et sur les nombreuses manifestations qui peuvent avoir lieu durant son séjour. Le ramadan dont les dates varient chaque année peut provoquer quelques perturbations.

 

Poya et jours fériés : En plus des jours de repos, samedi et dimanche, le jour de la pleine lune, nommé poya, est un autre jour férié observé partout. C'est la commémoration du Bouddha qui est né, a reçu l'Illumination et est mort le jour de la pleine lune de mai (Vesak). Les jours de poya, on ne sert pas d'alcool dans les hôtels.

Quelques mots en cingalais et en tamoul

En cingalais

  • Bonjour: ayubowan
  • Bonne nuit : suba ratriak
  • Merci : istouti
  • Merci beaucoup : bohoma istouti

 

En Tamoul

 

  • Bonjour : Alo
  • Au revoir: Poittu varén
  • Oui : Amaam. Non : Illai
  • Merci : Romba Nandri
  • Excusez-moi : Mannikanum
  • Combien ça coûte : Idhu evvalavu?
  • Mon nom est … : En péru …
  • Je ne comprends pas : Enakku puriyala
  • Pouvez-vous répétez svp ? : Porumaiya pésunga?
  • À droite : Valathu thirumpunga
  • À gauche : Idathu
  • Tout droit : Néraa ponga